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新約導讀(網頁版)   馬有藻、張西平著
 
背景導論

三、耶穌基督降臨之預備

歷史的演變均在神的掌握中,兩約間所有驚天動地的變動都為了迎接主耶穌之降臨,可見神是有計劃的神,當一切迎接主誕生之「佈景」安排妥善後,在「時候滿足」時,神的愛子便降生人間(參加4:4)。茲從三方面簡述:

A.政治方面的預備

  1. 積極方面
    兩約間的政治變動相當大且急。當羅馬成為當世大國後,其軍事與政治之組織非常成功,到處駐紮軍隊,保護人民生活,維持治安,又開闢通道,使旅行交通無阻。當時治安之良好,史稱為「羅馬太平」時代(PAXROMANA)。這種社會環境下使福音傳播更為快速;況且羅馬之法律(LEXROMANA)舉世著名,給人民多方面的保障,並特准猶太人的宗教自由。
  2. 消極方面
    但是羅馬以殘忍手段待人,奴隸市場的盛行使人覺得人不是人,而是貨物。且政治上因多年內戰相爭,人心不安;加上道德水準墮落,放縱肉體,人的生命價值變得很低。經濟方面,重稅、貧窮及對多數人無止境的奪取,更令人心痛苦不堪。

B.文化方面的預備

  1. 積極方面
    希臘「土語」(KOINE)成為通用之語言,便利於福音之廣傳。
  2. 消極方面
    在文明中人找不到「真理」。希臘哲學一則太重理性之辯論,另一方面過於主張盡情享樂或禁慾。其哲理多趨空虛玄渺,忽略人心靈真正之需要,人找不到真正的生命意義,特別是貧苦之百姓。

C.宗教方面的預備

  1. 積極方面
    宗教方面,猶太人經過各樣患難,但他們持守一神之信仰。各地均有會堂為其宗教教育之學校。人心均渴慕彌賽亞早日來臨,帶領他們粉碎羅馬之轄制,建立自己的國度。
  2. 消極方面
    在宗教中,人找不著「生命」,各國宗教崇拜的是「未識之神」(徒17:23),希臘羅馬諸神非死即垂危。猶太人本身的宗教信仰也只有外表的儀式,無生命的實際,失去了活力。故此,當時無任何宗教可以解決人生問題。而在最黑暗的時候,正是黎明之前奏,因那「公義的日頭」(瑪4:2)快要出現。主耶穌是「世界真光」,他就是「道路、真理、生命」。

總括說來,積極方面,羅馬預備了傳福音的平安大路,希臘預備了共通的語言,猶太人則預備了人心。

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華人基督徒培訓供應中心出版,中國信徒佈道會製作網頁版。