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《披荆斩棘宣教史》选辑   禢嘉路得著
 

坡 旅 甲 (Polycarp)

初期基督徒不屈不挠的信心,在外邦世界中如明光照耀。钉死的耶稣若不是神,整件事情便只是一个神话甚至谎言,谁肯为这样的信仰视死如归?基督徒对一位眼不能见的神能如此绝对的信任,是史无前例的事啊!到底这种勇气从那里来?当时许多人带着这些疑问开始了信仰的旅程。

在初期教会以後的几年中,最为人熟悉的殉道士之一是坡旅甲,他是士每拿一位极受人爱戴的监督。布如斯(F. F. Bruce)曾经这样形容他:“坡旅甲极孚众望,曾在爱的门徒约翰足下受教,是最後一个与耶稣当代人有接触的人。”1

他成为基督徒的经过和时候已无可稽查,我们只知道在第二世纪初期,在士每拿已有一个非常兴旺的工作。根据范尔(W. H. C. Frend)记载:“坡旅甲带领的教会有健全的组织,亲密而合一,内有各式人,如奴隶丶地方贵族和衙门的官吏……等。”2

他抵挡异教不遗馀力,以致在亚细亚一带被讥为“无神论者——亚洲之师丶歼灭诸神之王。”3 在异教徒眼中,他不过崇拜一个已死的人。他们听过他讲耶稣的教训和神迹,对他那些搅动人心的讲道特别感到不安,但这些都是他从约翰那里直接领受的。他的文章也使他们坐立不安,目前尚留有他笔迹的遗物是一封写给腓立比教会的信,从其中可见基督是坡旅甲信息的中心。史腓力(Philip Schaff)在他书中写道:“在坡旅甲的信息里,基督是至大至尊的,祂是坐在那管理天地万物神右边的主。”4

五十年之久,坡旅甲以他监督的地位发挥了极大的影响力。根据韦艾略(Elliott Wright)所说,他也是“最温柔的人……是谦逊的典范。”5 他不是使徒时代的人,虽然曾跟过约翰,却从不把自己提升到使徒的地位。他在书信中很清楚的表示了这一点:“弟兄们,我写这些东西给你们,不是自以为了不起,是因为你们要求我写出来。我们没有人可与保罗相比,他何等蒙福,能得着这麽大的智慧,在你们当中,一直忠心地把神的真理传授给你们。”6

主後一五六年,反基督教的大逼迫在亚细亚一带爆发开来。士每拿教会发出的一份通讯记载了这件事。当时执政者不知为甚麽原因下令要杀掉一些基督徒,信徒们立刻意识到坡旅甲的名字很可能在黑名单上,便怂恿他到一个僻静的地方藏起来。可惜没多久,士兵抓到他的一个仆人,威胁他供出来,结果在一乾草堆中找到坡旅甲。

执政者原无意处决他;因为坡旅甲已年逾花甲。把一个八十六岁的老人置於死地有甚麽益处呢?他们只有一个要求,就是要他放弃信仰,目的是打击耶稣教的“异端”,为自己的宗教争取胜利。

“其实说一声‘该撒是主’,烧一烧香,救救你自己的老命,这有甚麽不好?”官员们把他拘留起来,一面软硬兼施的要他就范。衙门长也这样央求他:“看在你年龄的份上吧!只要你能对着该撒的神像起誓和悔改,并且肯说:‘除掉无神者!’我们便立刻放人。”7

以後的事由早期教会历史家优西比乌(Eusebius)以情感激昂的笔调记录下来:

“坡旅甲一脸坚毅的表情,望着广场上的群众,一边向他们挥手,一边仰天长叹,大声喊着说:‘除掉目中无神者!’巡抚在旁加紧的怂恿他:‘你发誓呀!我会放你的,咒骂基督呀!’八十六岁的坡旅甲答道:‘我是祂的仆人,祂从没有亏待我,我怎麽可以亵渎那位救赎我的王?’‘我会放一些凶猛的野兽哦!’巡抚说道:‘假如你不怕猛兽,我会用火把你活活烧死……。’坡旅甲答道:‘你要放尽管放吧,火只能暂时燃烧,很快就熄灭了。但是另外有一种火是你不认识的,是一种审判,一种存留到永远的惩罚,是特别为那些不敬畏神的人所预备的。你还等甚麽呢?你要做的赶快做吧!’巡抚惊愕不已,便吩咐传令员站在广场中央,大声宣布三次:‘坡旅甲承认他是基督徒……。’顿时群众异口同声的呼叫说要把坡旅甲烧死。说时迟,那时快,大家争相从工厂丶公共浴堂取了木条柴薪,柴堆好,坡旅甲作了一个祷告,他一说完阿们,士兵立刻点火,忽然一道熊熊的火光直冲云霄。”8

坡旅甲被处死,异教官员无疑是煽动者和刽子手,而反基督徒的群众是帮凶,但对基督徒来说,那是一场胜利。士每拿的信徒痛失一位心爱的牧者,却因此引起许多非基督徒的公愤。坡旅甲之死终止了亚细亚逼迫的风潮,使那些比他胆小的基督徒可以公开承认他们的信仰。

资料来源:
Book Cover

《宣教披荆斩棘史》(再版:五册合一,共 491 页)原名 From Jerusalem To Irian Jaya 作者 Dr. Ruth A. Tucker,译者邱清萍等,本书是宣教士们舍生命丶洒热血写成的真实故事。故事中的人物,个个有血有肉丶软弱平凡丶失败挣扎,有如你我。然而,他们听从了天上来的召唤,毅然撇下一切,踏上了宣教的征途,至死忠心。因着他们,基督的旗帜得以高举,飘扬於地极的上空。他们那短暂丶渺小的生平,也因此化成伟大丶不朽的宣教史。本书是宣教士传,也是宣教历史,读之令人流泪叹息,热血沸腾,也激起内心一点向往为主而活的火花。

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